New observations on Urartian quarrying in Lake Van Basin

Authors

  • Rıfat Kuvanç

Keywords:

Urartu, quarrying, Van Fortress, building stones, thin-section analysis

Abstract

Urartian architectural remains in eastern Turkey, Armenia, and north-western Iran bear witness to intensive quarrying during this period. Building materials at royal centres reveal that Urartians used local resources from the immediate vicinity of settlements, but they also carried out intensive quarrying at distant locations. Extraction, transportation, and processing of stone are labour-intensive activities which require a significant workforce. For these challenging undertakings, Urartians employed an effective administration of labour and advanced metal technology. The Urartian Kingdom marks an interesting starting point for quarrying in ancient Anatolia and the Near East in the 1st millennium BC. Sardurburç Building inscriptions at the north-western tip of Van Kalesi bear the first textual evidence for the name of a quarry, the city of Alniunu. Additionally, traces of quarrying near major settlements like Van Kalesi, Zivistan, Lower Anzaf, Upper Anzaf, Aznavurtepe, Ayanis, Çavuştepe, Körzüt, and Keçikıran in Lake Van Basin, and important water systems like the Minua Canal provide new information about stages of quarrying. Thin-section analysis of stone blocks sampled from Urartian centres allow us to determine the petrographic properties of building materials. Thin-section analyses reveal that sedimentary rocks (limestone, travertine, sandstone) and igneous rocks (gabbro, basalt, andesite) were used at Urartian centres.

References

Akköprü, E., Christol, A. 2019. Lake Van, in Kuzucuoğlu et al. 2019b: 369-382.

Alkım, U.B. 1974. Yesemek: Taşocağı ve Heykel Atelyesinde Yapılan Kazı ve Araştırmalar. Ankara.

Alpaslan, M.D., Alpaslan, M. (eds) 2013. Hititler, Bir Anadolu İmparatorluğu / Hittites, An Anatolian Empire. Istanbul.

Altınlı, E. 1966. Doğu ve Güneydoğu Anadolu’nun Jeolojisi. Maden Tetkik ve Arama Dergisi 66: 35-74.

Arnold, D. 1991. Building in Egypt: Pharaonic Stone Masonry. Oxford.

Ayaz, M.E. 2002. Travertenlerde Gözlenen Morfolojik Yapılar ve Tabiat Varlığı Olarak Önemleri / The Morphologic Structures in Travertines and Their Value as Natural Existence. Cumhuriyet Üniversitesi Mühendislik Fakültesi Dergisi-Seri A-Yerbilimleri (Cumhuriyet University Bulletin of the Faculty of Engineering Serie A – Earth Sciences) 19/2: 123-134.

Bachmann, M. (ed.) 2009. Bautechnik im Antiken und Vorantiken Kleinasien. Internationale Konferenz 13-16. Juni 2007 in Istanbul (Byzas 9). Istanbul.

Belli, O. 1982. Alniunu Kenti ve Taş Atölyesinin Keşfi / Die Entdeckung der Stadt Alniunu und Ihres Steinateliers. AnAr 8: 115-149.

Belli, O. 1984. Van Ovasında Yeni Urartu Merkezleri. AST 2: 163-178.

Belli, O. 2000a. Urartu Krallığı Döneminde Van Bölgesi’nde İşletilen Taş Ocakları ve Atölyeleri, in Belli 2000b: 415-422.

Belli, O. (ed.) 2000b. Türkiye Arkeolojisi ve İstanbul Üniversitesi (1932-1999). Ankara.

Belli, O. 2006. Yoncatepe Sarayı ve Nekropolü. Anadolu Medeniyetleri Müzesi 2005 Yıllığı (Prof. Dr. Tahsin Özgüç’ün Anısına): 381-431. Ankara.

Belli, O., Konyar, E. 2001. Excavations at Van-Yoncatepe fortress and necropolis. Tel Aviv 28/2: 169-212.

Belli, O., Konyar, E. 2003. Doğu Anadolu Bölgesi’nde Erken Demir Çağı Kale ve Nekropolleri. Istanbul.

Belli, O., Salvini, M. 2004. The Urartian fortress of Kevenli and the cuneiform inscriptions by King Menua found there. SMEA 46/2: 155-174.

Biber, H. 2018. Muş İli Arkeolojik Yüzey Araştırmaları 2009-2014. Istanbul.

Biber, H., Çavuşoğlu, R., Erdoğan, S. 2012. Muş İli ve İlçeleri Arkeolojik Yüzey Araştırması (Demir Çağları) 2010 Yılı Araştırmaları: Bulanık-Malazgirt. AST 29/3: 373-401.

Bingöl, O. 2012. Bu Koca Taşları Nasıl İşlediler, Nasıl Kaldırdılar. Ankara.

Bittel, K. 1936. Hethitische Steingewinnung. MDOG 74: 57-62.

Burney, C.A., Lang, D.M. 1971. The Peoples of the Hills: Ancient Ararat and Caucasus. London.

Burney, C.A., Lawson, G.R.J. 1958. Urartian reliefs at Adilcevaz, on Lake Van, and a rock relief from the Karasu, near Birecik. AnSt 8: 211-218.

Chacon, M.A. 1999. Architectural Stone: Fabrication, Installation, and Selection. New York.

Çiftçi, Y., Işık, M.A., Alkevli, T., Yeşilova, Ç. 2008. Van Gölü Havzasının Çevre Jeolojisi / Environmental Geology of Lake Van Basin. Jeoloji Mühendisliği Dergisi 32/2: 45-77.

Çilingiroğlu, A. 2001. Military architecture, in Çilingiroğlu, Salvini 2001: 25-36.

Çilingiroğlu, A. 2004. How was an Urartian fortress built?’, in Sagona 2004: 205-231.

Çilingiroğlu, A., Salvini, M. (eds) 2001. Ayanis I. Ten Years of Excavations at Rusaḫinili Eiduru-kai 1989-1998 (DocAs 6). Roma.

Çilingiroğlu, A., Darbyshire, G. (eds) 2005. Anatolian Iron Ages 5. Proceedings of the Fifth Anatolian Iron Ages Colloquium held at Van, 6-10 August 2001. Ankara.

Degens, E.T., Wong, H.K., Kempe, S., Kurtman, F. 1984. A geological study of Lake Van, Eastern Turkey. International Journal of Earth Sciences 73/2: 701-734.

Duru, R. 2004. Eski Önasya Dünyasının En Büyük Heykel Atölyesi Yesemek. Istanbul.

Erdoğan, S. 2017. Kefkalesi Urartu Yerleşiminin Tarihsel Arka Planı. Tarih Araştırmaları Dergisi 36(62): 31-58.

Erinç, S. 1953. Doğu Anadolu Coğrafyası. Istanbul.

Erkan, Y. 2006. Magmatik Petrografi (TMMOB Jeoloji Mühendisleri Odası Yayınları 93). Ankara.

Erkanal-Öktü, A., Özgen, E., Günel, S., Ökse, A.T., Hüryılmaz, H., Tekin, H., Çınardalı-Karaaslan, N., Uysal, B., Karaduman, F.A., Engin, A., Spieß, R., Aykurt, A., Tuncel, R., Deniz, U., Rennie, A. (eds) 2006. Hayat Erkanal’a Armağan: Kültürlerin Yansıması / Studies in Honor of Hayat Erkanal: Cultural Reflections. Istanbul.

Fırat, M. 2016. Antik Çağ’da Taş Duvar İşçiliği. Istanbul.

Forbes, T.B. 1983. Urartian Architecture (BAR International Series 170). Oxford.

Gökçe, B. 2019. Urartu Krallığında Tekerlekli Taşıtlar / Wheeled Vehicles in The Urartian Kingdom. Ankara.

Harmanşah, Ö. 2009. Stones of Ayanis: New urban foundations and the architectonic culture in Urartu during the 7th c. BC, in Bachmann 2009: 177-197.

Hoffmann, von A., Schwandner, E., Hoepfner, W., Brands, G. (eds) 1991. Bautechnik der Antike: internationales Kolloquium in Berlin vom 15. -17. Februar 1990 (Diskussionen zur archäologischen Bauforschung 5). Meinz am Rhein.

Hori, Y. 2009. Ancient Quarry Techniques in the Ptolemaic and Roman Periods in the Middle Egypt, in Meetings between Cultures in the Ancient Mediterranean. Proceedings of the 17th International Congress of Classical Archaeology, Rome 22-26 Sept. 2008. Bollettino di Archeologia Online (BAO): 80-86.

Işık, K. 2015. Urartu Yazılı Kaynaklarında Geçen Yer Adları ve Lokalizasyonları, PhD dissertation, Yüzüncü Yıl Üniversitesi, Sosyal Bilimler Enstitüsü, Van.

Işık, K., Çavuşoğlu, R., Genç, B. 2012. A new Urartian inscription of Argišti I from Aznavurtepe near Patnos. AJNES 7/1-2: 99-104.

Karabaşoğlu, A., Karaoğlu, Ö., Kuvanç, R. 2021. Van Çevresindeki (Doğu Türkiye) Urartu Yerleşim Merkezlerinde (Van Kalesi, Aşağı ve Yukarı Anzaf, Çavuştepe, Ayanis, Toprakkale, Zivistan, Keçikıran, Aliler, Körzüt ve Menua Kanalı Tarihi Yerleri) Kullanılan Kayaçlara İlişkin Petrografik Gözlemler / Petrographic Observations Related to Rocks used in Urartu Settlements (Van Castle, Aşağı and Yukarı Anzaf, Çavuştepe, Ayanis, Toprakkale, Zivistan, Keçikıran, Aliler, Körzüt and Menua Canal Historical Sites) around Van (Eastern Turkey). Türkiye Jeoloji Bülteni (Geological Bulletin of Turkey) 64: 199-222.

Kiefer, K., Ramage, A. (eds) 2011. Lydian Architecture: Ashlar Masonry Structures at Sardis (Sardis Report 5). Cambridge, Mass.

Kleiss, W. 1970. Ausgrabungen in der Urartaischen Festung Bastam (Rusahinili) 1969. AMI 3: 7-65.

Kleiss, W. (ed.) 1979. Bastam I. Ausgrabungen in den urartäischen Anlagen 1972-1975 (Teheraner Forschungen 4). Berlin.

Kleiss, W. 1991. Urartäische Fundamentierungen, in Hoffmann et al. 1991: 128-130.

Klemm, R., Klemm, D.D. 2008. Stones and Quarries in Ancient Egypt. London.

Konyar, E., Avcı, C. 2014. Van Tušpa Excavations 2013. CollAn 13: 205-228.

Köroğlu, K., Konyar, E. 2008. Comments on the Early/Middle Iron Age chronology of Lake Van Basin. ANES 45: 123-146.

Kuzucuoğlu, C., Çiner, A., Kazancı, N. 2019a. The geomorphological regions of Turkey, in Kuzucuoğlu et al. 2019b: 41-178.

Kuzucuoğlu, C., Çiner, A., Kazancı, N. (eds) 2019b. Landscapes and Landforms of Turkey. Basel.

Kuvanç, R. 2017a. Urartu Mimarisinde Malzeme ve Teknik, PhD dissertation, Yüzüncü Yıl Üniversitesi, Sosyal Bilimler Enstitüsü, Van.

Kuvanç, R. 2017b. Urartu Krallığı’nın İlk Devlet Yatırımı Sardurburç Yapısı Işığında Urartu Taş Ocakçılığına İlişkin Gözlemler. AnAr 20: 115-134.

Kuvanç, R., Işık, K., Genç, B. 2020. A new Urartian temple in Körzüt fortress, Turkey: a report on the rescue excavation of 2016 and new approaches on the origin of Urartian square temple architecture. AJNES 14/1-2: 112-138.

Lehmann-Haupt, C. F. 1926, Armenien eins und jetzt Bd. II. 1, Berlin-Leipzig.

Mellink, M.J., Porada, E., Özgüç, T. (eds) 1993. Aspects of Art and Iconograpy: Anatolia and its Neighbors. Studies in Honor of Nimet Özgüç. Ankara.

Moorey, P.R.S. 1994. Ancient Mesopotamian Materials and Industries: The Archaeological Evidence. Oxford.

Naumann, R. 2007. Eski Anadolu Mimarlığı. Ankara.

Nylander, C. 1970. Ionians in Pasargadae: Studies Old Persian Architecture. Uppsala.

Pentecost, A. 2005. Travertine. Amsterdam.

Ramage, M.H., Tykot, R.H. 2011. Geological analysis of Lydian building stones and their quarry sources, in Kiefer, Ramage 2011: 127-132.

Russell, J.M. 1991. Sennacherib’s ‘Palace without Rival’ at Nineveh. Chicago.

Sagona, A. (ed.) 2004. A View from the Highlands: Archaeological Studies in Honour of Charles Burney. Leuven.

Salvini, M. 2005. Some considerations on Van Kalesi, in Çilingiroğlu, Darbyshire 2005: 145-156.

Salvini, M. 2008. Corpus dei testi urartei, vol. I. Le iscrizioni su pietra e roccia: I Testi (DocAs 8/1). Rome.

Seeher, J. 2007. Hattuša Kerpiç Kent Suru. Bir Rekonstrüksiyon Çalışması / A Mudbrick City Wall at Hattuša. Diary of a Reconstruction. Istanbul.

Seeher, J. 2013. Hitit Mimarisinde Kullanılmış Teknikler / Techniques used in Hittite architecture, in Alpaslan and Alpaslan 2013: 338-353.

Seidl, U. 1993. Urartäische Bauskulpturen, in Mellink et al. 1993: 557-564.

Sevin, V. 2006. Keçikıran: Van Bölgesinden Yarım Kalmış Bir Urartu Projesi, in Erkanal-Öktü et al. 2006: 667-674.

Schmidt, K. 2007. Taş Çağı Avcılarının Gizemli Kutsal Alanı: Göbeklitepe, En Eski Tapınağı Yapanlar. Istanbul.

Summers, G.D., Özen, E. 2012. The Hittite Stone and Sculpture Quarry at Karakız Kasabası and Hapis Boğazı in the District of Sorgun, Yozgat, Central Anatolia. AJA 116/3: 507-519.

Şaroğlu, F., Yılmaz, Y. 1986. Geological evolution and basin models during neotectonic episode in the eastern Anatolia. Bulletin of the Mineral Research and Exploration 107: 61-83.

Şengör, A.M.C., Kidd, W.S.F. 1979. Postcollisional tectonics of the Turkish-Iranian Plateau and a comparison with Tibet. Tectonophysics 55/3-4: 361-376.

Şengör, A.M.C., Yılmaz, Y. 1981. Tethyan evolution of Turkey: A plate tectonic approach. Tectonophysics 75/3-4: 181-241.

Tarhan, M.T. 1975. Urartu Merkezlerinde Meydana Çıkarılan Kerpiç Mimarinin Korunması ve Onarımı Hakkında Öneriler. İstanbul Teknik Üniversitesi Mimarlık Fakültesi Mimarlık Tarihi ve Restorasyon Enstitüsü Bülteni 4: 44-55.

van Loon, M.N. 1966. Urartian Art: Its Distinctive Traits in The Light of New Excavations. Istanbul.

Wartke, R.B. 1990. Toprakkale. Untersuchungen zu den Metallobjekten im Vorderasiatischen Museum zu Berlin. Berlin.

Wartke, R.B. 1993. Urartu: Das Reich am Ararat (Kulturgeschichte der Antiken Welt 59). Mainz.

Yüzer, E., Angı, S., Güngör, Y. 2008. Doğal Taş Deyince…!. Istanbul.

Published

31/05/2022

How to Cite

Kuvanç, R. (2022). New observations on Urartian quarrying in Lake Van Basin. ARAMAZD: Armenian Journal of Near Eastern Studies, 15(1-2), 171–201. Retrieved from https://archaeopresspublishing.com/ojs/index.php/aramazd/article/view/1305

Issue

Section

Articles